Terug naar dag 3 Home Myanmar Verder met dag 5

   
Dag 4: Kyaiktiyo, via Bago
Woensdag 20 oktober 2012


Om zes uur loopt de wekker af en maken we ons klaar voor het ontbijt. Gelukkig zijn ze in het hotel inmiddels gewend aan vroege vogels, zodat we om 10 over half zeven al aan tafel kunnen schuiven. Dit geeft ons even ietsje meer tijd om op ons gemak te eten. Uiteraard krijgen we weer een formulier voor onze neus waarop we onze wensen kunnen invullen. Dit maal ga ik maar eens voor een omelet. Na het ontbijt gauw nog even naar boven gegaan Erebegraafplaatsom 
de laatste spullen in te pakken. Om half 8 is iedereen gereed voor vertrek. We worden vrolijk uitgezwaaid door het personeel van het hotel. Na een klein uurtje rijden komen we op de erebegraafplaats voor Tweede Wereldoorlog slachtoffers aan, waar we een korte stop houden. Het is een mooi aangelegd park waar de gedenkstenen voor de jonge Britten in rijen zijn opgesteld. De Indiërs, gurkha’s en Kachin uit de Britse strijdkrachten worden in hun eigen taal herdacht in een open zuilengalerij met de inscriptie ‘Zij stierven voor de hele vrije wereld’. Volgens officiële cijfers zijn er slechts 27.000 militairen op deze begraafplaats, die wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commision, begraven maar andere cijfers geven een aantal van 33.421 militairen aan. Helemaal achterin staat een gebouwtje waar we even kunnen plassen, maar hoe dichter we bij komen hoe harder het begint te stinken. Gelukkig wordt er een ander gebouwtje geopend, wat een stuk minder stinkt. Rond 10 uur hebben we de volgende stop bij de Kyaik-pun-pagode. Deze pagode, ook wel de 'Four Sisters' genaamd, is gebouwd door koning Dhamma Zedi in 1476. Het bestaat uit vier 30 meter hoge gigantische zittende Boeddhabeelden. Ze zitten rug aan rug tegen een enorme vierkante pijler en hebben uitzicht op de vier kardinale punten van het kompas. Volgens een legende worden vier ongetrouwde zusters in verband gebracht met de bouw van de beelden. Als een van hen gaat trouwen, zal een van de Boeddha’s instorten. Na een van de vele aardbevingen die het land regelmatig teistert stort een van de beelden in, blijkt een van de zusters inderdaad stiekem getrouwd te zijn. De vier Boeddhabeelden stellen de vier Boeddha’s uit ons wereldse tijdperk voor: Boeddha Gautama en zijn voorgangers Kakusandha, Konagama en Kassapa. Na een uurtje zijn we de regen zat en stappen we weer in de bus op weg naar ons volgende doel de Shwe-tha-lyaung Boeddha. Deze enorme liggende Boeddha wordt gezien als de mooiste ter wereld. Ondanks dat de houding van de Boeddha een sterfscène suggereert, lijkt het vrolijke gezicht iets heel anders te vertellen. Opmerkelijk is ook de houding van de voeten, die zijn ontspannen over elkaar geslagen. Aan het hoofdeinde is het leven van Boeddha afgebeeld als achterglasschildering omlijst door spiegelmozaïeken. Aan de achterkant van het beeld laten grof aangebrachte stucreliëfs een van de eerste koningen van Bago zien, die door zijn godsdienstige vrouw werd bekeerd tot het boeddhisme. Het beeld zou al zijn gebouwd in 994, tijdens het bewind van Mon koning Miga-dipa. Het ging verloren in 1757 toen Bago werd geplunderd en overwoekerd door oerwoud. Tijdens de Britse koloniale overheersing, in 1881, werd de Shwe-tha-lyaung Boeddha herontdekt toen arbeiders een steen van het beeld wilden gebruiken als ondergrond voor de spoorlijn. De restauratie begon in 1881, waarna het voorzien werd van een staalconstructie die het zou beschermen tegen zon, regen en wind. De afmetingen van het huidige beeld zijn:

            - Lengte – 54.88 m
            - Hoogte – 16 m
            - Gezicht – 6.86 m
            - Oor – 4.57 m
            - Oog – 1.14 m
            - Wenkbrauw – 2.29 m
            - Neus – 2.29 m
            - Pink – 3.05 m
            - Voetzool – 7.77 m
            - Grote teen – 1.83 m
            - Hand palm – 6.71 m

    Voordat we onze reis vervolgen, gaan we eerst even lunchen in een Chinees restaurantje. We bestellen een rijkgevulde noodle soep. Als de kom komt schrikken we ons een ongeluk, want het lijkt wel een afwasteil zo groot. Maar het smaakt uitstekend. Na de lunch gaan we op weg naar het allesoverheersende heiligdom van Bago, de Shwe-maw-daw pagode. Helaas staat de gouden pagode volledig 
in de steigers, zodat hij op ons lang niet zo veelShwe tha lyaung indruk maakt als volgens de boekjes het geval zou moeten zijn. De pagode werd gebouwd door twee kooplieden die een paar haren van Boeddha hadden gekregen. Oorspronkelijk was de pagode slechts 25 m hoog, maar in de loop der jaren is er steeds een stukje bij gekomen. Nu telt de pagode maar liefst 116 m en is daarmee hoger dan de Shwedagon in Yangon, maar de unieke glans van de Schwedagon blijft ongeëvenaard. De hoofdingang wordt bewaakt door twee chintheis, die ieder een beeldje van de monnik Shin Upagok in hun muil hebben. Op het terras aan de voet van de pagode zijn de gebedsplaatsen van de planeetgoden, een museum en talrijke paviljoens. Aan de oostelijke zijde van de pagode staat een kleinere pagode op de brokstukken van een stenen bananenbloemknop, die bij een aardbeving naar beneden was gevallen. Vanaf de Shwe-maw-daw rijden we door naar de Kambawzathardi golden Palace. Hier komt de regen echter met bakken uit de hemel, zodat we niet echt op ons gemak kunnen rondkijken. We bezoeken allereerst de Bee Throne Hall, waar we een gouden troon versiert met bijen zien staan. Alle gebouwen op het terrein zijn reproducties, want het oorspronkelijke Koninklijke paleis is meerdere malen volledig vernietigd. Naar het schijnt moet het ontzettend indrukwekkend geweest zijn. Echte boomstammen zouden zijn gebruikt om de gebouwen te ondersteunen. Vanaf de bijen troon lopen we naar het paleis, nou ja lopen we krijgen steeds meer haast want het begint echt steeds harder te regenen. We maken een rondje door het hoofdgebouw, maar aangezien er verder niks te zien is lopen we gauw door naar de bus. De rest van de middag rijden we vrijwel in een keer door naar ons hotel 'Mountain view' in Kyaiktiyo. We maken onderweg nog een korte koffie stop waar er duidelijk gediscrimineerd wordt. De dames wc's zijn echt te ranzig voor woorden, terwijl er voor de heren een spiksplinternieuw gebouw staat. Rond half 6 net tegen de schemering, komen we aan bij ons hotel. Het ligt prachtig tussen diverse plantages in. De kamers bestaan uit kleine huisjes die tegen de heuvel liggen gebouwd. Vanaf de kamer hebben we een prachtig uitzicht over het voor ons liggende landschap. We zijn zo in de weer met het pakken van onze tas van morgen, dat we geen erg in de tijd hebben. Om 7 uur worden we opgeschrikt door een stroomstoring. Het is echt pikkedonker en we moeten alles op de tast doen. Gelukkig staat er een kaarsje op de kamer zodat we toch nog iets licht hebben. Na een kwartiertje slaat de generator aan en duiken we snel onder de douche. Na het douchen nog een soepie en wat kaakjes gegeten alvorens we bijtijds onder de wol kruipen.
   


Home Travel photography Nature photography Links E-mail